Die Beatles in Rishikesh – ich auch #Yoga

1968 kamen die Beatles nach Rishikesh in Indien, um in einem Ashram zu leben, Meditation zu lernen und sich von ihrem Guru Maharishi Mahesh Yogi, dem “kichernden Guru”, erleuchten zu lassen. Er war der Erfinder einer Meditationstechnik, die bei Westlern unglaublich beliebt war und ist. Maharishi war auch ein ausgezeichneter Geschäftsmann und als er 2008 starb, hinterließ er Milliarden von Dollar und Millionen von Anhängern. Er wurde von vielen kritisiert, einschließlich der Beatles selbst und seiner Mitgurus, weil sie sich zu sehr auf Geld konzentrierten und seine Weisheit nicht nur teilten, um Gutes zu tun.

Die Beatles waren begeistert von diesem Mann, der ihnen Meditation zu einer Zeit beibrachte, als ihr Leben hektisch und etwas verrückt war und die Drogen für sie zu einem Problem wurden. Maharishi versprach Weltfrieden und Yoga durch seine Meditationstechnik. Wie wir wissen, wurde bisher noch keines erreicht, doch die Beatles waren bereit und wollten ihm sogar unbedingt glauben.

Wohlgemerkt, es scheint, dass die Beatles etwas hatten, um das Unglaubliche zu glauben. Da war dieser Typ, den sie Magic Alex nannten, den “griechischen Zauberer”. Die Beatles glaubten, er würde die unglaublichsten futuristischen Erfindungen liefern. Es scheint, als hätte dieser Alex ihnen eine neue Art von Farbe versprochen, die alles unsichtbar machen könnte, oder ein Auto, das seine Farbe ändern würde, wenn Sie einen Schalter betätigen. Er arbeitete auch an einigen Tapetenlautsprechern, die tatsächlich Teil der Tapete sein würden. Die Beatles liebten es und sagten ihm oft: “Wenn du das kannst, möchten wir eins”. Sie investierten viel Geld in Magic Alex und beauftragten ihn sogar, eine “künstliche Sonne” zu erschaffen, die den Nachthimmel erhellen würde. Als es für Alex an der Zeit war, seine künstliche Sonne zu produzieren, behauptete er, dass die Energieversorgung nicht stark genug sei, um sie mit Strom zu versorgen. Keine Ursache.

Wenn es um den Yogi geht, waren die Beatles nicht die einzigen, die glaubten. Er hatte viele berühmte Leute unter seinen Millionen von Anhängern. Mick Jagger, Marianne Faithfull, die Beach Boys und sogar Vidal Sassoon sollen beim Maharishi studiert haben. Einige von ihnen trafen ihren Guru außerhalb Indiens, aber die Beatles machten eine umfassende Erleuchtungstour in das heilige “Tal der Heiligen” in Rishikesh, wo sich Maharishis Ashram befand.

Ich war selbst in Rishikesh in Indien und war in einem Ashram. Ich habe allerdings nur einen Tag gedauert. Die Zimmer waren kahl, womit ich umgehen konnte. Die Atmosphäre fühlte sich jedoch eher wie ein Gefängnis als wie ein Ort der Spiritualität an. Den größten Teil des Tages herrschte Stille, und selbst während der Sprechstunden flüsterten die Leute nur. Niemand hat jemals gelacht oder einen Witz gemacht. Überall herrschte Unterdrückung. Essenszeiten und Ausgangssperre waren streng und lächerlich früh. Wer möchte um 18 Uhr zu Abend essen und um neun Uhr in seinen Zellen eingesperrt sein? Rauchen war natürlich verboten, ebenso Alkohol und Fleisch. Das Essen bestand hauptsächlich aus hellem Dhal mit dunklem Dhal und wurde auf einem großen Metalltablett serviert. Nach jeder Mahlzeit musste ich das Tablett ausspülen und in mein Schlafzimmer zurückbringen. Um halb sechs Uhr morgens läutete eine Glocke und die Gefangenen, traurige Spiritualisten, kamen aus ihren Zimmern und rieben sich die schläfrigen Augen, während sie ihre Metallschalen in die Küche trugen, um sich noch einmal zu füllen.

Die Beatles hatten es viel besser als das. Obwohl Ashrams einfach sein sollen – man könnte es als primitiv bezeichnen -, hatte der von den Beatles besuchte einen anderen Standard. Ihre wurde mit Blick auf Westler entworfen – reiche Westler. Es wurde als luxuriös, aber auch als schäbig beschrieben. Noch im Jahr 1968 hatten ihre Zimmer elektrische Heizungen, fließendes Wasser, Toiletten und Möbel im europäischen Stil. Ihre Mahlzeiten wurden von einem englischen Koch gekocht. Sie hatten sogar einen indischen Schneider auf dem Gelände. Er war verantwortlich für die Schaffung dieser indisch inspirierten, mehrfarbigen, spangly Outfits, die die Beatles und alle anderen nach ihnen von da an trugen. Die Routine in ihrem Ashram war entspannt und sie verbrachten die meiste Zeit damit, Musik zu spielen und zu komponieren, wenn sie nicht an Gruppenmeditationstreffen und Privatstunden mit ihrem Guru teilnahmen. Was für einen Spaß hatten sie! Es war Ringo Starr, der ihren Ashram als Butlins Holiday Camp bezeichnete.

Heutzutage ist Rishikesh als die Yoga-Hauptstadt der Welt bekannt. Der Yogi und seine Beatles haben sicherlich dazu beigetragen, die westliche Welt auf diese Stadt aufmerksam zu machen, die einst nur ein kleines Dorf am Fuße des Himalaya war. Für Hindus war Rishikesh jedoch immer ein Ort von höchster religiöser Bedeutung. Der Legende nach kam Lord Rama hierher, um Buße zu tun, weil er Ravana getötet hatte, einen Dämonenkönig, und sein jüngerer Bruder Lakshmana soll den Ganges genau an der Stelle überquert haben, an der heute die berühmte Lakshman Jhula-Brücke steht. Hindus kommen immer noch nach Rishikesh, um dort anzubeten, aber die Mehrheit der Besucher sind jetzt Westler, die Erleuchtung, einen Yoga-Urlaub oder einfach nur einen Blick darauf werfen möchten, worum es geht.

Als ich nach Rishikesh kam, war ich zutiefst enttäuscht. Ich beschuldige die Reiseführer, die es so klingen ließen, als ob Frieden zu finden wäre, eine ruhige Umgebung, die der Meditation förderlich ist, und das Geräusch von Glockenspielen, die bei Sonnenuntergang durch das Tal hallten. Ich glaube, das war es einmal, ein ruhiges kleines Dorf am Fluss, in dem Mönche und Spiritualisten auf der Suche nach wahrem Glück und Erleuchtung durch die engen Gassen streifen. Ich frage mich, ob es so war, als die Beatles dort waren. Das ist jetzt sicher nicht so.

Die heutige Stadt Rishikesh ist eine große, geschäftige, laute und ziemlich schmutzige Stadt, die sich über mehrere Kilometer erstreckt. Nach vierzig Jahren internationalen Tourismus gibt es heute eine Vielzahl von Pensionen, Hotels, Yoga-Zentren und Ashrams. Es wurde Geld verdient und reinvestiert, um mehr Gästehäuser, Ashrams, klebrige Geschäfte und Mainstream-Restaurants zu bauen. Im Umkreis von 25 Kilometern wird immer noch kein Alkohol ausgeschenkt, wie mir gesagt wurde, aber ansonsten gibt es hier nichts, was man nicht rüber bringen kann. Es ist unmöglich, dem ohrenbetäubenden Geräusch von Motorrädern zu entkommen, die ständig und ohne ersichtlichen Grund ihre Hörner piepsen, vermischt mit dem Motorengeräusch großer Lastwagen, die die Hügel hinauf und hinunter fahren, um Baumaterial für noch mehr Gästehäuser und Ashrams zu liefern. .. du weißt schon, das Los.

Meditation und Rishikesh scheinen nun eine seltsame Kombination zu sein, da es unmöglich ist, einen ruhigen Ort in dieser geschäftigen Metropole zu finden. Ich fand weder Frieden noch Erleuchtung oder auch nur einen anständigen Yoga-Kurs. Am zweiten Tag verließ ich die Stadt in Eile. Sehr ähnlich zu den Beatles, die etwas länger blieben, aber alle vor ihren geplanten Abflugdaten abreisten. Ringo und Paul gingen nach zwei Wochen, weil sie kein Essen mochten – ich beschuldige sie nicht. Harrison und Lennon blieben etwas länger und hatten eine gute Zeit, aber nach ein paar Wochen hatten sie einen großen Streit mit dem Maharishi.

Inzwischen wurde der Geschäftssinn des Maharishi als Gier und Berechnung wahrgenommen. Insbesondere John begann, das geld- und ruhmorientierte Verhalten des Maharishi zu kritisieren. Als sich darüber hinaus das Gerücht verbreitete, der angeblich zölibatäre Guru habe es mit den Damen der Gruppe anprobiert, wandten sich die letzten verbliebenen Beatles von Rishikesh, dem Ashram und dem Yogi ab. Der Maharishi behauptete später, es sei sein Wunsch gewesen, die Gruppe gehen zu sehen, weil er sie mit Drogen erwischt hatte, was gegen die Regeln des Ashrams verstieß.

1968 ging als Indian Summer der Beatles in die Geschichte ein. Sie hatten nach etwas gesucht, um sie zu stabilisieren, ihnen zu helfen, sich von LSD zu lösen und ihre Kreativität wiederzubeleben. In der Tat war die Zeit in Rishikesh eine der kreativsten der Beatles und in nur wenigen Wochen komponierten sie fast 48 Songs, von denen viele auf ihrem White Album erschienen. John Lennon rächte sich, indem er ein Lied mit den anklagenden, wütenden Texten “Was hast du getan? Du hast alle zum Narren gehalten.” Er nannte das Lied Maharishi, änderte aber später den Titel.

Ich war froh, an einen so wichtigen Platz in der Religion und der modernen Geschichte gekommen zu sein. Ehrlich gesagt: Rishikesh, Indien hat es nicht für mich getan.

Inspiriert von Elke Wojtenek

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